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L'Uniterrsaliste Andromede60

Eté arctique : 50 % de glace en moins que les prévisions les plus pessimistes

12 Août 2012 , Rédigé par Andromede Publié dans #Animaux & Nature en danger

 

Fonte-des-glaces-Arctique-2.jpg

 

 

TRADUIT EN FRANCAIS PAR LE LOGICIEL GOOGLE CHROME


La glace dans l'Arctique disparait à un rythme beaucoup plus que prévu, selon les données de la première du satellite lancé pour étudier l'épaisseur des calottes polaires de la Terre.

Les résultats préliminaires de l' Agence spatiale européenne de la sonde CryoSat-2 indiquent que 900 kilomètres cubes de glace a disparu de l'océan Arctique au cours de l'année écoulée.

 

Ce taux de perte est de 50% plus élevé que la plupart des scénarios décrits par les scientifiques polaires et suggère que le réchauffement planétaire, déclenchée par la hausse des émissions de gaz à effet de serre, commence à avoir un impact majeur sur la région. Dans quelques années, l'océan Arctique pourrait être libre de glace en été, déclenchant une ruée vers l'exploitation de ses stocks de poissons, pétrole, les minéraux et les voies maritimes.

Utilisation d'instruments sur les satellites précédents, les scientifiques ont pu voir que la zone couverte par la glace de mer estivale dans l'Arctique en été s'amenuisent rapidement. Mais les nouvelles mesures indiquent que cette glace a été éclaircie de façon spectaculaire dans le même temps. Par exemple, dans les régions au nord du Canada et du Groenland, où l'épaisseur de la glace régulièrement séjourné à environ cinq à six mètres en été il ya une décennie, les niveaux ont baissé de un à trois mètres.

"Une analyse préliminaire de nos données indiquent que le taux de perte de volume des glaces de mer en été dans l'Arctique pourrait être beaucoup plus grande que nous avions déjà suspecté," a déclaré le Dr Seymour Laxon, du Centre pour l'observation et la modélisation polaire au University College de Londres ( UCL), où CryoSat-2 est en cours d'analyse de données. "Très vite, nous pouvons vivre le moment emblématique quand, un jour à l'été, on regarde les images satellites et ne voient pas la couverture de glace de mer dans l'Arctique, juste de l'eau ouverte."

Les conséquences de la perte de couverture de glace de l'Arctique, même pour une partie seulement de l'année, pourrait être profonde. Sans éclat blanc du chapeau afin de refléter la lumière du soleil vers l'espace, la région va chauffer encore plus qu'à l'heure actuelle. En conséquence, la température des océans va augmenter et les dépôts de méthane sur le fond de l'océan pourrait fondre, évaporer et la bulle dans l'atmosphère. Les scientifiques ont récemment rapporté la preuve que des panaches de méthane font maintenant leur apparition dans de nombreux domaines. Le méthane est un gaz à effet de serre particulièrement puissant et améliorer les niveaux de celle-ci dans l'atmosphère ne sont susceptibles d'accélérer le réchauffement climatique. Et avec la disparition de la glace de mer autour des côtes du Groenland, les glaciers fondent plus vite et pourrait élever le niveau de la mer encore plus rapidement qu'à l'heure actuelle.

Professeur Chris Rapley de l'UCL a déclaré: "Avec le gradient de température entre l'Arctique et l'abandon équateur, comme cela se passe maintenant, il est également possible que le courant-jet dans la haute atmosphère pourrait devenir plus instable Cela pourrait signifier une plus grande volatilité dans les conditions météorologiques dans la basse. latitudes, semblables à celle vécue cette année. "

 

Fonte-des-glaces-Arctique.jpg

 

CryoSat-2 est le premier satellite au monde à être conçu spécifiquement pour étudier la glace de mer épaisseur et a été lancé sur une fusée Dniepr depuis le cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, le 8 Avril, 2010. Précédent satellites de surveillance de la Terre avait été tracée dans la mesure de la couverture des glaces de mer dans l'Arctique. Toutefois, l'épaisseur de la glace a été plus difficile à mesurer.

La sonde américaine ICESat fait quelques mesures importantes de l'épaisseur des glaces, mais exploité par intermittence dans quelques régions seulement avant de s'arrêter de travailler complètement en 2009. CryoSat a été spécialement conçu pour s'attaquer à la question de l'épaisseur de la glace, à la fois dans l'Arctique et l'Antarctique. Il a été équipé d'un radar qui permet de voir à travers les nuages. (Lasers ICESat ne pouvait pas traverser les nuages.) En orbite Cryosat a également été conçu pour donner une meilleure couverture de la mer de l'Arctique.

"Avant de CryoSat, nous avons pu voir la couverture de glace estivale a été marquée tomber dans l'Arctique», a déclaré Rapley. "Mais nous n'avons eu un aperçu de ce qui se passait à l'épaisseur de la glace toute évidence, s'il tombait ainsi, la perte de glace estivale a été encore plus importante Nous avions besoin de savoir ce qui se passait -.. Et maintenant CryoSat nous a donné la réponse Il. a montré que la mer de l'Arctique capuchon est non seulement diminue dans la région, mais est également l'amincissement de façon spectaculaire. "

La couverture de glace dans l'Arctique varie considérablement tout au long de l'année, atteignant un maximum en Mars. En combinant les résultats antérieurs de ICESat et des données provenant d'autres études, y compris les mesures effectuées par les sous-marins voyageant sous la calotte glaciaire polaire, a déclaré Laxon analyse préliminaire maintenant donné une indication claire de la glace de mer arctique perte au cours des huit dernières années, à la fois en hiver et en été.

En hiver 2004, le volume des glaces de mer dans l'Arctique central était d'environ 17000 kilomètres cubes. Cet hiver, il était de 14.000, selon CryoSat.

Toutefois, les chiffres d'été de fournir la véritable choc. En 2004, il y avait environ 13.000 kilomètres cubes de glace de mer dans l'Arctique. En 2012, il est de 7000 kilomètres cubes, soit près de la moitié du chiffre il ya huit ans. Si la perte annuelle actuelle d'environ 900 kilomètres cubes continue, la couverture de glace estivale pourrait disparaître dans une dizaine d'années dans l'Arctique.

Toutefois, Laxon invité à la prudence, en disant: «Tout d'abord, ceci est basé sur des études préliminaires de chiffres CryoSat, de sorte que nous devrions prendre soin avant de se précipiter à des conclusions En outre, le taux actuel de baisse du volume de glace pourrait changer.». Néanmoins, les experts disent que les modèles informatiques indiquent que les taux de déclin du volume de glace ne sont susceptibles d'augmenter au cours de la prochaine décennie.

Quant à la précision des mesures faites par satellite CryoSat, ceux-ci ont été calibrés en les comparant à des mesures effectuées sur la surface de la glace par les scientifiques, y compris Laxon; par des avions volant sous l'orbite du satellite, et par des données fournies par les stations de sonar sous-marins qui ont analysé la glace épaisseur à des endroits choisis dans l'Arctique. "Nous pouvons maintenant dire avec confiance que les cartes de CryoSat de l'épaisseur des glaces sont corrects à moins de 10cm," Laxon ajouté.

Laxon a également souligné que le taux de perte de glace en hiver a été beaucoup plus lente que celle de l'été. "Cela suggère que, comme l'hiver commence, la glace est de plus en plus rapidement que l'a fait dans le passé et que cet effet est compensé, en partie, de la perte de glace d'été." Globalement, la tendance pour la couverture de glace dans l'Arctique est sans aucun doute à la baisse, surtout en été, cependant - un point récemment soutenue par le professeur Peter Wadham, qui cette année ont utilisé des avions et des enquêtes sous-marines des calottes glaciaires de faire des estimations de la perte de volume de glace. Ces suggèrent également d'importantes réductions dans le volume de glace de mer estivale, environ 70% au cours des 30 dernières années.

«L'Arctique est particulièrement vulnérable à l'impact du réchauffement climatique", a déclaré Rapley. «Les températures y sont en hausse beaucoup plus rapide que ce qu'ils sont à l'équateur. D'où la diminution de la couverture des glaces de mer, nous avons observé. Il nous dit que quelque chose de très important qui se passe sur Terre. Les systèmes météorologiques de la planète sont interconnectés de manière ce qui se passe dans les hautes latitudes nous affecte tous. "

 

SOURCE : THE GUARDIAN.

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